Un mercado excluyente

Las empresas han tenido que variar muchos de los beneficios que ofrecían a la hora de contratar, debido a una serie

Las empresas han tenido que variar muchos de los beneficios que ofrecían a la hora de contratar, debido a una serie de factores que generan una pérdida de competitividad en el país.

Sin embargo, parece que ya no se trata solo de eliminar beneficios, sino que las compañías, en especial las transnacionales, están implementando estrategias de contratación que les permitan reducir los costos operativos y mantener los niveles de producción.

De esta forma, algunas de las tácticas que se aplican es buscar jóvenes recién graduados o a punto de graduarse, lo que les permite pagar un salario menor que a un profesional con experiencia.

Así lo contó Juvenal Benavides, quien estuvo desempleado durante seis meses y actualmente trabaja en una empresa médica, con personal a cargo y conoce sobre los procesos de contratación que se siguen.

“Yo tengo a mi cargo dos ingenieros que laboran como técnicos. Esto pone en desventaja a las personas que tienen experiencia, y que es, precisamente, mucha de la gente que está saliendo de las empresas con el cierre de algunas operaciones”.

Otra tendencia es establecer contratos temporales, con posibilidades de extenderlos durante más tiempo, pero normalmente mantienen las condiciones laborales.

Las empresas también están estableciendo turnos alternos o están eliminando ciertos turnos más costosos y se reducen presupuestos.


País aún es atractivo para invertir

A pesar de que varias empresas, como Intel, Yanber, Gerber, Bank of America, entre otras, han cerrado algunas operaciones en Costa Rica y las han trasladado a otras naciones, el país continúa siendo atractivo para otras compañías, que ven grandes fortalezas que lo hacen competitivo.

Recientemente la compañía Amazon confirmó que ampliará sus operaciones en el país, para lo cual contratará a mil nuevos trabajadores, las firmas National Instrument, Sykes y Bacardi también expandirán operaciones y recientemente se instaló la empresa Bekaert en Orotina.

“El talento existente en el país es decisivo para ampliar las operaciones. El costarricense cree e invierte en su educación, tanto en el ámbito público como privado. Cada año entran al mercado jóvenes capaces con deseos de trabajar y superarse, además hay un fuerte conocimiento en idiomas, tecnología, matemática y análisis cuantitativo”, comentó Alejandro Filloy, gerente general de Amazon.

Para el ejecutivo, además del alto nivel educativo, Costa Rica cuenta con estabilidad política y económica, así como la habilidad cultural de su gente para adaptarse al mercado externo.

Otro caso muy interesante de inversión en el país es Western Union, que inició en el año 1998 con un call center con funciones relacionadas con la atención de agentes y soporte a la operación corporativa.

“Sin embargo, las condiciones del país y las necesidades de la compañía nos llevaron a experimentar una exitosa evolución hacia funciones más complejas, en áreas como compliance, contabilidad y finanzas, con lo cual cambiamos la operación inicial. No fue un cambio traumático; todo lo contrario: representó una oportunidad para todos los colaboradores de evolucionar con la compañía y asumir nuevos retos en el marco del desarrollo de su carrera dentro de la empresa”, contó Daphne Brookens, vicepresidenta and Site Leader.

Actualmente, el centro de operaciones de Western Union para América Latina (ubicado en Costa Rica) se encarga de brindar soporte a diversas áreas y atiende mercados como Estados Unidos, Europa y Latinoamérica.

De acuerdo con Brookens, en el país existe una buena población con dominio de dos o más idiomas, con capacidades gerenciales, tecnológicas, analíticas y con disposición para asumir retos y tomar riesgos.

“Los costarricenses tienen buen ojo para mejorar las cosas, para ver cómo hacerlas mejor y más rápido. Eso siempre ha sido un gran atractivo  de los profesionales en Costa Rica”, añadió la ejecutiva de Western Union.

Según datos de Cinde, las principales empresas que anunciaron inversiones, entre ampliaciones e instalación de nuevas plantas, durante el último año son Kimberly Clark, The Results Companies, Cargill, Grupo Bekaert, UST Global, Zollner Electronics, Gualapack Costa Rica, Suttle, Brightstar, VMware, Gildan, Procter & Gamble, SAE-A Spinning SRL, IBM, Bacardi, Theragenics, Bekaert y Amazon.


Trabas ponen en jaque inversión

Costa Rica aún mantiene una balanza positiva, en cuanto a inversión extranjera directa, pero los empresarios hacen un llamado a que es necesario entender que la ventaja no es eterna y que se debe trabajar en una serie de temas que restan competitividad. El tema energético, infraestructura, tramitología e inseguridad jurídica afectan su atractivo.

Así lo confirmó el último Índice de Competitividad Global del Foro Económico Mundial, que posicionó a Costa Rica en el puesto 51, escalando tres puestos en la medición.

El informe indicó que el país tiene fortalezas que la hacen grande, como un buen servicio de educación, alta penetración de telefonía móvil, Internet de banda ancha y una fuerte capacidad de innovar por parte del recurso humano.

Pero también hay una serie de debilidades que podrían dar al traste con los esfuerzos realizados, como son una mala infraestructura de transporte, poco financiamiento por medio del mercado de valores local, un alto déficit fiscal y una enorme burocracia y tramitología.

“El tema energético tiene mucho peso en la decisión de las compañías de quedarse o trasladar sus operaciones, al igual que la tramitología, pues en el país cualquier trámite o permiso puede durar un año o más, esto nos ha generado un gran inseguridad jurídica”, comentó Ronald Jiménez, presidente de la Unión de Cámaras.

Para Jiménez, es claro que la deficiente infraestructura del país, tanto en carreteras, como puertos y aeropuertos nos está pasando una mala jugada y pone a la nación en desventaja frente a otros países.

En este sentido, Alexánder Mora, ministro de Comercio Exterior, indicó que están planteando una discusión y un acuerdo nacional sobre la matriz energética, las cuales permitan detonar políticas públicas y cambios en el modelo orientado a bajar el costo de la energía.

En materia de infraestructura, argumentó el jerarca, el gobierno enmarca sus esfuerzos en contar con una base mundial en Puerto Limón, especializada en manejo de contenedores, con los estándares de calidad y posibilidad de manejar volúmenes mayores de los que ya se realizan.

“En el tema de carreteras estamos planteando el Corredor Logístico Caribe Norte, la apertura de un puesto fronterizo en Tablillas, completar el anillo de circunvalación. Además apoyamos el desarrollo de la infraestructura portuaria, con mejoras en Caldera, modernización e inversión en Puerto Moín, la terminal de contenedores en Limón y estamos en desarrollo de dos aeropuertos, uno en Limón y otro en la Zona Sur”, añadió el ministro.

La formación del talento humano también es un reto que pretende impulsar el gobierno actual, dijo Mora, así como el establecimiento de propuestas para reducir los trámites institucionales. Todo esto coordinado con el Consejo Nacional de la Competitividad.

Lo cierto del caso es que el país tiene grandes retos, si desea continuar a la vanguardia en la atracción de inversión extranjera directa, de lo contrario, muchos de los índices sociales y económicos sufrirán un revés, muy difícil de cambiar.


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