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Gigantesco incendio en Cuba avanza al colapsar tercer tanque petrolero

Especialistas en incendios de combustibles de México y Venezuela llegaron a Cuba para intentar contener el siniestro que podría extenderse aún más hacia otros depósitos.

Matanzas, Cuba

Un tercer tanque petrolero colapsó este lunes, luego de que a la media noche del domingo, cayera el segundo en el gigantesco incendio donde los bomberos llevan dos días batallando y que ha dejado un muerto y 16 desaparecidos, informó el gobernador de Matanzas, en el occidente de Cuba, Mario Sabines.

El siniestro de grandes proporciones comenzó el viernes a la 19H00 locales cuando un rayo cayó sobre un tanque, que forma parte de una planta almacenadora de combustible en la que había un total de ocho enormes depósitos.

El primer tanque contenía 26.000 metros cúbicos de crudo, alrededor del 50% de su capacidad máxima. Durante la madrugada del sábado este gran cilindro con una tapa cóncava colapsó y el fuego se extendió a un segundo depósito que contenía 52.000 metros cúbicos de fuel oil. Este último se vino abajo en la media noche del domingo.

Ante este riesgo «las fuerzas que laboraban en el lugar habían sido evacuadas» el domingo por la noche, dijo el gobierno provincial de Matanzas.

Según el último parte médico, difundido antes del colapso, el saldo es de un muerto, mientras que 24 personas continúan hospitalizadas, cinco de ellas en estado crítico.

Las 16 personas reportadas como desaparecidas son «bomberos que estaban en la zona más cercana» al incendio, informó el sábado la presidencia.

El cuerpo del bombero Juan Carlos Santana, de 60 años, localizado el sábado, fue sepultado este domingo con honores en su natal poblado de Rodas, en la vecina provincia de Cienfuegos.

Familiares de los desparecidos se reunieron con el presidente Miguel Díaz-Canel en un céntrico hotel de Matanzas, donde son asistidos por médicos y psicólogos en su angustiante espera.

«Mi hijo cumplió con su deber, dio un paso al frente», dijo en llanto a AFP la madre de un joven bombero de 19 años que se encontraba en la base de supertanqueros el sábado en la madrugada cuando comenzó el fuego en el segundo depósito de combustible.

«Todo el apoyo»

Madres, padres y otros familiares esperan noticias sobre sus seres queridos en el lobby del hotel Velasco.

«Todo el apoyo para ustedes y estamos aquí para lo que necesiten», les dijo el mandatario, según imágenes transmitidas por la televisión estatal.

La tragedia se produce a tres meses de la explosión en La Habana del hotel Saratoga por un escape de gas, que dejó 46 muertos, entre ellos una turista española, y más de 50 heridos, así como la destrucción casi total del céntrico inmueble.

Rosmari Pino, una voluntaria de la Cruz Roja de 22 años que pasó la noche del viernes al sábado en la base, narró que «en la primera explosión hubo dos lesionados, pero las quemaduras graves fueron a las 05:00 de la mañana».

«Los que estábamos abajo (de la base) vimos el cielo alumbrando y salimos en seguida», añade la joven estudiante de veterinaria, aún con su mono rojo puesto.

Ayuda «decisiva»

Las autoridades se coordinaron el domingo con responsables de brigadas de México y Venezuela que arribaron el sábado por la noche para ayudar a sofocar el incendio.

Cuatro aviones mexicanos y uno venezolano aterrizaron en el aeropuerto del famoso balneario de Varadero, a unos 40 kilómetros al noreste de Matanzas. El primer avión de la Fuerza Aérea Mexicana llegó con 60 militares y 16 técnicos de Petróleos Mexicanos (Pemex), seguido por otro con equipo y productos químicos para control de incendios.

En horas de la madrugada llegó otro vuelo procedente de Venezuela con 35 bomberos, especialistas y técnicos de Petróleos de Venezuela (PDVSA), que transportaron 20 toneladas de espuma y otros químicos.

«La ayuda es importante, creo que va a ser decisiva», dijo Díaz-Canel a la prensa.

La inmensa columna de humo que desde el viernes se extendía hasta La Habana, había empezado a ceder el domingo por la tarde, antes del colapso del tanque dos.

Desde un puesto de auxilio, ubicado a unos 150 metros de la base de supertanqueros, aguardaba el grupo voluntarios de la Cruz Roja local, y los carros de bomberos salían constantemente hacia la zona del incendio.

El papa manifiesta su «cercanía»

En un telegrama enviado a nombre del pontífice por el secretario del Estado, el cardenal Pietro Parolin, Francisco asegura que «sigue de cerca las noticias que llegan sobre el desafortunado accidente», que ha provocado un incendio y varias explosiones en la base de supertanqueros de combustible, ubicada en el cinturón industrial de Matanzas.

«El papa Francisco asegura su cercanía espiritual al pueblo cubano y a todas las familias de los afectados; y reza al Señor para que les otorgue fortaleza en este momento de dolor y sostenga los trabajos de extinción y búsqueda», escribió en la misiva enviada al presidente de la conferencia episcopal de Cuba, monseñor Emilio Aranguren Echeverría.

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