En marcha importante elección interna demócrata en Nueva Hampshire

Como favoritos entre las once candidaturas llegan el socialista democrático Bernie Sanders y el moderado Pete Buttigieg.

La contienda en Estados Unidos para elegir quién le disputará la reelección al presidente Donald Trump se dirime este martes en Nueva Hampshire, donde los demócratas votan en una interna con dos candidatos favoritos: el veterano izquierdista Bernie Sanders y el joven moderado Pete Buttigieg.

Esta nueva cita electoral llega ocho días después de que las asambleas ciudadanas o «caucus» de Iowa abrieron el proceso de nominación de aspirantes a la Casa Blanca. Se trata de la primera votación primaria del país y su resultado podría ser crucial para reducir el campo de los 11 contendientes demócratas.

Joe Biden, exvicepresidente de Barack Obama, lideró durante meses la competición del Partido Demócrata a nivel nacional pero acaba de perder la delantera y quedó relegado a un cuarto lugar en Iowa. Dijo el martes que peleará cada voto.

«No me voy a rendir en New Hampshire», aseguró el político de 77 años.

Pero sorpresivamente canceló una fiesta en la noche para dirigirse directamente a Carolina del Sur, donde espera revertir su suerte gracias al importante apoyo que asegura tener entre la población negra.

En Nueva Hampshire, Sanders, de 78 años y senador del vecino Vermont, va a la cabeza con 28,7% de la intención de voto, según el promedio de encuestas de RealClearPolitics. Lo sigue con 21,3% Buttigieg, cuya victoria en Iowa por estrecho margen frente a él aumentó sus chances en la carrera.

Detrás, con 11%, bregan por mantenerse en liza el centrista Biden, así como las senadoras Elizabeth Warren, una progresista, y Amy Klobuchar, otra moderada y con leve ventaja frente a los otros dos según los sondeos.

«Orientación a la nación»

En este pequeño estado del noreste del país con apenas 1,3 millones de habitantes, las urnas comenzarán a cerrar a última hora de la tarde y los primeros resultados son esperados a partir de las 20H00 (01H00 GMT del miércoles).

«Creo que vamos a tener una participación bastante buena», dijo a la AFP John Williams, un funcionario electoral de la capital Concord.

«Nuestra esperanza es dar alguna orientación al resto de la nación para determinar quién será nuestro próximo presidente», añadió, mientras recibía un flujo constante de votantes a pesar de la ligera nevada que había caído.

Mike Schowalter, un abogado de 39 años, dijo que votó por Sanders, a quien definitivamente ve preparado para vencer a Trump. A diferencia de Hillary Clinton, quien derrotó a Sanders en las internas demócratas de 2016, Trump y Sanders le llegan a la misma gente afectada por la pérdida de empleos de la globalización, dijo.

Entre Sanders y Buttigieg

Ansiosos por recuperar la Casa Blanca, los demócratas se debaten entre la «revolución política» propugnada por Sanders, quien se define como un «socialista democrático», y el  moderado Buttigieg, exalcalde de de la comunidad rural de South Bend, Indiana.

«Nueva Hampshire, hoy tenemos la oportunidad de terminar lo que comenzamos hace cuatro años y enviar un poderoso mensaje a la clase multimillonaria», tuiteó Sanders temprano.

Buttigieg, el primer aspirante a la Casa Blanca abiertamente homosexual, también convocó a los votantes por Twitter, presentándose como la opción de la renovación necesaria para un cambio en Washington.

«Lo que elijan ustedes hoy dará forma al futuro de nuestra nación», dijo. «Juntos, construiremos la coalición que necesitamos para derrotar a Trump en noviembre».

En Nueva Hampshire, quienes se declaran independientes superan en número a los demócratas y los republicanos, y pueden votar en cualquiera de las elecciones primarias, lo que podría inclinar la balanza en una carrera apretada.

«Cambio dramático»

A nivel nacional, en lo que analistas ven como un «cambio dramático», Sanders lidera con 23%, seguido de Biden con 20,4%, en baja desde enero. Pero el multimillonario Michael Bloomberg (13,6%) ya está tercero tras ingresar a la carrera recién en noviembre, desplazando a Warren (13%), Buttigieg (10,4%) y Klobuchar (4,4%), según RealClearPolitics.

El exalcalde de Nueva York decidió no competir en Iowa ni en New Hamphire, ni tampoco en Nevada, que celebrará sus asambleas ciudadanas el 22 de febrero, o Carolina del Sur, que vota en primarias el 29 de febrero.

Con un discurso moderado y muchos dólares para gastar, Bloomberg apuesta a meterse de lleno en la batalla en el «Súper Martes» del 3 de marzo, cuando 14 estados realizan internas, entre ellos los cruciales California, Texas, Virginia y Carolina del Norte.

El magnate ya puso 260 millones de dólares de su fortuna personal en la campaña, para furia de Sanders que lo acusa de tratar de «comprar las elecciones».

por Michael Mathes con Alina Dieste en Washington

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