Centroamérica

Expresidentes panameños Martinelli y Varela declaran ante Fiscalía por casos de blanqueo

Contra Ricardo Martinelli se presentaron cargos relacionados con la compra de un grupo editorial, presuntamente con dinero público, durante su mandato, mientras que Juan Carlos Varela es investigado por supuestamente haber recibido donaciones ilegales de la constructora brasileña Odebrecht.

La Fiscalía presentó este jueves cargos por blanqueo de capitales contra el expresidente panameño Ricardo Martinelli (2009-2014), mientras también investiga al exmandatario Juan Carlos Varela por el mismo delito, en sendos escándalos que salpican a estos antiguos aliados convertidos ahora en enemigos políticos.

«Le formularon cargos por blanqueo de capitales en la compra de un medio de comunicación», dijo a la AFP Roniel Ortíz, uno de los abogados de Martinelli.

El ministerio público también decretó medidas cautelares contra el exgobernante, que tendrá que firmar cada mes ante las autoridades judiciales y no podrá salir del país.

«Les voy a ser franco, esto me cabrea, estar en esta persecución política que no tiene cuando terminar. Es un caso en el que nunca me habían mencionado, que no tiene ningún fundamento ni razón, me quieren involucrar porque me quieren anular», declaró Martinelli tras el interrogatorio.

El expresidente panameño fue investigado por el caso conocido como New Business, en el que se indaga la compra de un grupo editorial, presuntamente con dinero público, durante su mandato.

Martinelli ya estuvo encarcelado de manera preventiva durante dos años tras ser extraditado en 2018 desde Estados Unidos para enfrentar cargos de espionaje, aunque fue exonerado en 2019 por un tribunal.

Sus abogados aseguran que no puede ser investigado nuevamente en función del llamado principio de especialidad, según el cual una persona no puede ser juzgada por otro asunto diferente al que provocó la extradición.

Martinelli ha sido mencionado en múltiples escándalos de corrupción durante su administración, de la que una docena de sus ministros han estado detenidos.

Varela, investigado por Odebrecht

La Fiscalía Especial Anticorrupción convocó asimismo a Varela, presidente entre 2014 y 2019, por un caso de presuntas donaciones ilegales de la constructora brasileña Odebrecht, acusada de pagar sobornos millonarios en Panamá y en una decena de países, en su mayoría latinoamericanos.

«He venido a cumplir con la citación del ministerio publico y a responder cualquier pregunta que ellos tengan», dijo este jueves el expresidente.

Varela es investigado por donaciones de Odebrecht recibidas por el Partido Panameñista (derecha), del que era el máximo dirigente, para varias contiendas electorales, entre ellas las presidenciales que ganó en 2014.

Las investigaciones contra Varela «no tienen nada que ver» con su gestión al frente del gobierno, sino que obedecen a donaciones para campañas electorales que fueron financiadas «de acuerdo a las leyes» nacionales, indicó hace días un comunicado de la oficina del exmandatario.

La comparecencia ante la justicia de los dos exgobernantes «podría significar, si se tiene algo de optimismo, que prevalece la institucionalidad y que nadie está por encima de la ley», dijo a la AFP Carlos Barsallo, presidente de la Junta Directiva del capítulo panameño de Transparencia Internacional.

Sin embargo, «siendo realista y prudente, y basado en experiencias anteriores, hay que esperar para ver resultados reales y definitivos» porque en Panamá «ha prevalecido la percepción de impunidad», agregó.

Sed de justicia

El gobierno panameño de Laurentino Cortizo designó en 2019 al fiscal jefe Eduardo Ulloa, experto en corrupción y delitos financieros, en un intento por mejorar la imagen de la justicia panameña, muy cuestionada por organizaciones ciudadanas y sindicales por polémicos fallos.

En los últimos cuatro años se han abierto cerca de 30 casos por corrupción en Panamá, pero no habido condenas contra altos funcionarios o los casos se han abandonado por fallos en los procesos, anulación de pruebas, defectos de forma o sobreseimiento.

Reportes del gobierno estadounidense y de Transparencia Internacional sobre corrupción también son críticos con la justicia panameña.

«Las acciones contra la impunidad y contra la corrupción han ido tomando mucha más fuerza. La ciudadanía exige de la justicia que se investigue a quienes estén involucrados en actos de corrupción, no importa los cargos que hayan ocupado», indicó a la AFP el presidente de Alianza Ciudadana Pro Justicia, Carlos Lee.

Martinelli ganó las elecciones de 2009 con Varela como compañero de fórmula, pero la coalición se rompió en 2011 cuando este último fue cesado de su cargo de canciller. Desde entonces, estos dos antiguos aliados políticos se han convertido en enemigos.

por Juan José Rodríguez

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